Марко Тальмон

Тальман-Марко

Марко Тальмон

Израильский долларовый миллиардер, разработчик и сооснователь компании Viber Media, которая выпустила мессенджер Viber.

Дата рождения: -

Место рождения: Тель-Авив

Компания: Viber Media

Должность: CEO (2010-2014)

Биография Тальмона Марко довольно скрыта. Известно, что он родился в Тель-Авиве, закончил местный университет со степенью бакалавра и работал IT-директором в армии. Там он познакомился со своим будущим компаньоном — Игорем Магазиником.

Viber

Viber

Самым успешным проектом Тальмона Марко стал Viber. Эта программа для бесплатных звонков через IP-телефонию между смартфонами, а также передачи текстовых сообщений, конкурирующая с WhatsApp, WeChat и Line, была создана Марко и его тремя соотечественниками (один из них — выходец из СССР) в 2010 году. В настоящий момент известно, что семье Марко принадлежит 11,4% акций компании, а 55,2% — израильской семье Шабтай. Компания Viber Media зарегистрирована на Кипре и в Лас-Вегасе, ее исследовательский центр с несколькими сотрудниками находится в Израиле, но значительная часть бизнеса сосредоточена в Белоруссии из-за дешевизны местной рабочей силы. В 2012 году экономный глава Viber подсчитал, что в Израиле талантливому разработчику пришлось бы платить 130 тыс. долл. в год. За эту сумму он смог нанять семь белорусских специалистов.


В связи с тем что Марко в 1990-е годы работал на ВВС Израиля, вокруг компании изначально в блогах ходили слухи, что она замешана в шпионаже. Марко, однако, эти догадки отрицает: в беседах с журналистами он неоднократно подчеркивал, что его бизнес основан на деньги друзей и семьи. Предположительно, в качестве стартового капитала использовались средства, заработанные на iMesh. «Мы никогда не брали ни доллара от государства Израиль», — заявил Марко в интервью The Guardian. По его словам, он весьма серьезно относится к праву на приватность звонков, у Viber «нет возможности прослушивать разговоры», и я никогда не соглашался сотрудничать ни с одним из правительств.


 

За удобство использования (простой мобильный интерфейс, не нужно авторизовываться) Viber как-то назвали «убийцей Skype». «Мы хотели сделать что-то, что было бы суперлегко использовать… что ваш дедушка мог бы использовать без вашей помощи», — сказал Марко порталу The Next Web в 2013-м.

Еще одна особенность Viber, отличающая его от конкурентов (в том числе от Skype), — отсутствие рекламы. При этом компания хорошо зарабатывает. Прошлой весной Марко объявил о планах по монетизации проекта. В частности, клиентам стали доступны платные звонки на телефоны, на которых не стоит Viber (по более низким тарифам, чем у Skype). Еще одна стратегия, в свое время оказавшаяся весьма удачной для конкурентов KakaoTalk, Line и WhatsApp, — магазин стикеров. Viber запустил его в ноябре прошлого года, с тех пор пользователи приобрели более 100 млн наборов стикеров (данные на конец января).

В 2015 году компания была продана японскому гиганту Rakuten. Первоначально в прессу просочилась информация, что якобы Viber были готовы купить за 400 млн долл. такие азиатские компании, как китайская WeChat, японская Line и южнокорейская KakaoTalk. Но столь на первый взгляд высокая цена (инвестиции в проект составили около 30 млн долл.) не устроила предприимчивых израильтян. Они взяли паузу, и в середине февраля нашелся куда более щедрый покупатель: японская компания Rakuten решила выложить за мессенджер 900 млн долл. — в 30 раз больше первоначальных вложений основателей.

Rakuten рассчитывает благодаря почти 300 млн пользователей Viber расширить число своих клиентов до 500 млн.

Впрочем, как считают эксперты, Марко поторопился: он вполне мог получить за свой продукт куда больше миллиарда долларов. Для сравнения, в 2011 году Microsoft купила Skype c 600 млн пользователей за 8,5 млрд долл. (то есть за 14 долл. в пересчете на пользователя), тогда как сделка с Rakuten предполагает цену в чуть более 3 долл. в пересчете на пользователя.