Ливингстон Тед

Ted Livingston

Ливингстон Тед

Исполнительный директор и основатель Kik Interactive, Inc.

Дата рождения:

Место рождения:

Компания: Kik Interactive, Inc.

Должность: CEO

Тед Ливингстон начал увлекаться разработкой ещё во время учебы в Университете Ватерлоо. В 2007 году он устроился на стажировку в BlackBerry (тогда компания называлась Research In Motion). Это было лучшее начало карьеры, которое только можно вообразить для выпускника Университета Ватерлоо. Вскоре Ливингстон получил должность координатора проектирования системной инженерии, а затем и координатора технического управления продуктом. Это при том, что он работал неполный рабочий день.

В 2008 году перед Ливингстоном стал выбор: переходить на полную занятость или начать свой бизнес. Его руководитель посоветовал остановиться на втором варианте, и уже в 2009 году Тед Ливингстон основал Kik Intercative.

Изначально компания Kik задумывался как музыкальное приложение для мессенджера BlackBerryKik Music. В эту идею Ливингстон вложил свои 45 000 долларов. Он подключил к работе над проектом выпускников и студентов Университета Ватерлоо, среди которых оказался и со-основатель компании Крис Бест, который сейчас занимает должность технического директора. За год работы Kik Music удалось привлечь 1 миллион долларов инвестиций.

Однако Ливингстон быстро понял, что нельзя ограничиваться только BlackBerry. Он видел, какими темпами растет Apple и понимал, что будущее за кроссплатформенными приложениями. Именно поэтому в середине 2010 года была запущена бета-версия чата Kik, которая уже в октябре 2010 года превратилась в полноценный мессенджер, каким весь мир и знает его сегодня.

Нанимая сотрудников на работу, Тед Ливингстон сначала предлагает всем частичную занятость. Это позволяет ему присмотреться к тем, с кем он будет работать. Большая часть стажеров компании – выпускники Университета Ватерлоо, как и сам Ливингстон.

KIK

KIK

За первые 15 дней работы приложению удалось привлечь более миллиона пользователей. Это был ошеломительный успех. Многие инвесторы заинтересовались стартапом. Но когда количество зарегистрированных пользователей перевалило за 2 миллиона, Kik получил удар в спину от BlackBerry: компания выкинула мессенджер из своего магазина приложений. Это произошло в ноябре 2010 года и практически свело на нет весь предыдущий успех. BlackBerry даже собиралась судиться с Kik, обвивнив в воровстве идеи мессенджера.

Спасла компанию сделка с RRE Ventures. Ливингстону пришлось отдать часть акций компании, но это позволило вернуть расположение инвесторов.

В 2011 году компании удалось привлечь 19,5 миллионов долларов инвестиций, что позволило внедрить стикеры и запустить первую игру внутри приложения.

Главная особенность мессенджера – отсутствие привязки к номеру телефона. Для того, чтобы начать пользоваться Kik, достаточно никнейма. Так как в 2010 году не у всех представителей молодежи был телефон, эта идея «зашла».  Когда мобильные телефоны появились практически у всех, Kik поспешил выпустить приложения для iOS и Android. Именно на них они сфокусированы и сегодня.

Сегодня Kik – это более 200 миллионов зарегистрированных пользователей. В последнем раунде Kik привлек более 70,5 миллионов долларов. Амбиции компании – стать аналогом WeChat в Северной Америке.